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Otitis por otodectes en gatos

Publicado: 1 de Marzo de 2016

Dentro de las variadas afecciones del oído externo del gato, encontramos la otitis producida por un parásito del orden Acarina, el Otodectes cynoti. Este tipo representa más del 90% de los casos de otitis externa en gatos cachorros y adolescentes.

El Otodectes se ha encontrado en perros, gatos, conejos y hurones. En pocos casos se ha registrado la transmisión al humano (presentando dermatitis papulosa y otitis parasitaria) por lo cual se deben extremar las medidas sanitarias preventivas.

Si bien en los felinos, no hay diferencia de presentación entre sexos, hay una evidente predisposición en las razas de pelo largo (persa, himalayo etc.). En cuanto a la edad, vimos que es más común en cachorros y que se infectan a temprana edad (desde las 2 semanas) en criaderos contaminados. La reacción inmunológica normalmente limita la infestación en los gatos adultos, sin embargo, algunos con reacciones insuficientes podrían ser los perpetuantes de la parasitosis. Aparentemente las condiciones estresantes como el hacinamiento, falta de higiene, mala alimentación etc. favorecen la presentación y el crecimiento de esta parasitosis.

SIGNOS CLÍNICOS Y LESIONES

La parasitación del conducto auditivo externo, produce unainflamación del tipo de una reacción alérgica, con enrojecimiento y edematización, produciendo una secreción marrón negruzca bastante característica. La presentación de una otitis purulenta en presencia de otodectes, de la misma forma que una gran presencia de parásitos en un animal adulto es una indicación de deficiencia inmunológica, por lo tanto debería investigarse la presencia del Síndrome de Inmunodeficiencia Viral Felina (VIF). La otitis por otodectes produce generalmente prurito leve o moderado.

El efecto irritante sobre el conducto, se traduce en prurito, en general es de baja intensidad. Esto produce el típico sacudimiento de la cabeza y el rascado de las orejas, produciendo heridas y falta de pelo en la porción posterior de las mismas. El animal puede estar nervioso, fácilmente irritable y con poco apetito por las permanentes molestias.

Los repetidos traumatismos del cabeceo y el rascado pueden producir un hematoma del pabellón auricular (otohematoma), con lo cual se complica el cuadro clínico. Además, con el tiempo se puede asociar una infección secundaria en la mayoría de los casos por la levadura Malassezia pachydermatis, que perpetúa la otitis aún después de haberse eliminado el otodectes.

En algunos pocos casos, puede producirse la otitis interna debido a la perforación timpánica, esto provocaría la presentación de un síndrome vestibular.

DIAGNÓSTICO

El diagnóstico se hace sobre la base de los síntomas clínicos y a la observación directa de los parásitos en el conducto auditivo externo, se ven como puntitos blancos que se mueven sobre el fondo oscuro del la secreción. Si hay signos de otitis y no se observan los parásitos en forma directa, se deberá hacer el diagnóstico diferencial con otras causas. Se puede hacer un estudio citológico de la secreción, y posteriormente un cultivo y antibiograma. En las localizaciones cutáneas se debe diferenciar de los otros ácaros posibles ( Sarcoptes, Notoedres, Cheyletiella, etc.).

El veterinario debe incluir la revisión de los oídos de los gatitos que vienen para las primeras vacunaciones, en especial si es de pelo largo y proviene de un criadero o de un refugio con alta concentración de animales.

TRANSMISIÓN

El estrecho contacto entre gatos facilita la transmisión de la parasitosis. Esta parasitosis es transmisible por contacto directo entre gatos y perros que viven dentro del mismo hábitat. En gatos es más fácil todavía, debido a sus hábitos de mantener estrecho contacto como dormir juntos, lamerse, etc. En mi experiencia esta enfermedad solo se ha presentado en animales que provenían de criaderos, pensiones y casas de venta. Todas con gran cantidad de animales que mantienen la parasitosis en forma permanente.

TRATAMIENTO

El tratamiento debe ser destinado a atacar tres puntos fundamentales:

1- Eliminar el parásito del paciente.
2- Controlar la infección secundaria y los agentes perpetuantes de la otitis.
3- Evitar el contagio y la reinfestación.

Para eliminar el parásito se debe ablandar y sacar la abundante secreción ceruminosa y luego se utilizan distintos insecticidas. Como mínimo se debe hacer tratamiento durante tres o cuatro semanas.

Para eliminar el parásito de las localizaciones ectópicas, se deberá realizar un baño con unchampú insecticida y luego aplicar algún producto tópico para pulgas con efecto residual. Todo se debe realizar una vez por semana durante 4 semanas como mínimo.

El control de las infecciones secundarias se realizará con los antibióticos o antimicóticos específicos para cada caso, y la hipersensibilidad con corticoides sistémicos. Siempre bajo receta de un veterinario.

Para evitar el contagio o la reinfestación, se deberán tratar con las indicaciones anteriores todos los animales que se mantienen en contacto. El ambiente se tratará con los insecticidas ambientales utilizados para combatir las pulgas.

Se deber tener un estricto control en exposiciones, pensiones y cualquier otro lugar de alta concentración de animales.

Conceptos importantes

** El otodectes cynoti es la causa mas importante de las otitis del gato.
** Las razas de pelo largo y los cachorros son los mas susceptibles.
** La transmisión es por contacto directo.
** El parásito hace su ciclo en el oído externo, pero pueden encontrarse también sobre la piel de otras partes del cuerpo.
** Los signos clínicos en general son de baja intensidad, siendo constante la secreción negro pardusca en el oído externo.
** Es común la infección secundaria por bacterias y levaduras que perduran luego de eliminar el ácaro.

Fuente: 

Infomascota.info
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